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今日,由香港中文大学的张立教授和曼彻斯特大学Kostas Kostarelos教授带领的研究小组共同研发了一款由可生物降解的螺旋藻制成的纳米机器人。

螺旋藻药物治疗

螺旋藻,大家应该不会陌生,在各大药店、保健品商店的货架上均有销售。

最早使用螺旋藻(spirulina)作为食物的是在十六世纪墨西哥的阿兹特克人,他们从德斯科科湖采摘螺旋藻做成薄饼售卖。阿兹特克人称呼它为"特脆特拉脱儿",意思是石头的排泄物。螺旋藻于1960年代由法国科学家所发现,但他却从未把螺旋藻作为食物食用。

用螺旋藻制作纳米机器人

该研究小组使用螺旋藻制作纳米机器人有三方面考虑:

1、可被生物的降解性

研究团队是打算让该机器人携带药物进入人体内直达患处的,因此,这样的机器人(系统)都需要100%安全地降解,或者在完成工作之后被清除出体内或主动排出体外。

而螺旋藻恰恰有这样的特性,并且降解后,还具有减轻癌症放疗、化疗的毒副反应,提高免疫功能,降低血脂等功效。简直是一举两得的办法。

2、自然界的材料,由于其固有的化学结构,可以用于运动跟踪

用螺旋藻制作的纳米机器人,具有天然的内部荧光性和外部(氧化铁具备的)磁性,所以我们可以利用荧光成像和磁共振成像技术,很容易地在体内追踪和驱动它们。

不仅如此,机器人上的铁磁涂层还可以让研究者微调降解速度。利用磁场,研究人员可以在复杂的生物体内精准遥控机器人。

纳米机器人

当然,这项研究还出在初期阶段,因此在运动跟踪,生物相容性,生物降解性和诊断治疗效果上还需要进一步深入研究。

但不管怎么说,这是一项伟大的发明,是有史以来第一个可以通过生物降解来实现(清除机制)的尝试。这些机器人拥有在人体内难以触及部位中进行受控作业的潜力,他们未来有可能用来进行微创诊断和治疗。